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Showing posts from June, 2012

Pau Casals: the Musician and the Man

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“Music, this wonderful universal language, should be a source of communication between all people.” Pau Casals.
There are a lot of important Catalan people who have become famous all over the world, and today I'd like to tell you about one of them: Pau Casals, the cello player, conductor and composer who lived between 1876 and 1973, pictured here with pianist, composer and friend Enric Granados (in the back).


A few days ago, I had the opportunity to visit his summer house in San Salvador, Tarragona (Spain). It is owned by the Pau Casals Trust, which he himself and his wife Marta Montañez createdin 1972.
If you are ever around Tarragona, go and pay it a visit. The permanent exhibition shows the first string musical instrument that Pau Casals ever had: a carved pumpkin with a string tied to it that his father helped him build. You can see along some black and white family pictures.

Watching different audiovisual shows, you learn that it was Pau Casals's Puerto Rican mother who i…

Antonio Vivaldi: Magnificat et Gloria

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El próximo 1 de julio tenéis la oportunidad de escuchar en l'Auditori de Barcelona dos obras de Antonio Vivaldi interpretadas por el Cor Vivaldi, el Cor Infantil Amics de la Unió y la Orquestra de Cambra de Granollers: el Magnificat RV610 y el Gloria RV589. En un post anterior, explico la vida de Antonio Vivaldi y en éste las dos obras que interpretarán. Aquí podéis encontrar entradas.


Magnificat, RV610

El Magnificat es un cántico y una oración cristiana. Proviene del evangelio según San Lucas (Lucas 1:46-55) y reproduce las palabras que, según este evangelista, María, madre de Jesús, dirige a Dios en ocasión de su visita a su prima Isabel (Lucas 1:39-45), esposa del sacerdote Zacarías y embarazada de Juan el Bautista. Es el episodio que conocemos con el nombre de La visitación, que aquí representa Rafael (1483-1520) en un cuadro que está en el Museo del Prado (Madrid).


El texto latín de la oración y su traducción al castellano son los que siguen, según wikipedia, pero no os aseguro …

Antonio Vivaldi y su música

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El próximo 1 de julio tenéis la oportunidad de escuchar en l'Auditori de Barcelona dos obras de Antonio Vivaldi interpretadas por el Cor Vivaldi, el Cor Infantil Amics de la Unió y la Orquestra de Cambra de Granollers: el Magnificat RV610 y el Gloria RV589. Entradas aquí.


¿Pero qué sabemos de Antonio Vivaldi aparte de que escribió Las cuatro estaciones?


Nació pequeño y enfermizo el día que un temblor de tierra sacudió Venecia en 1678, tanto que lo bautizaron y dieron la extrema unción nada más nacer, porque se pensaban que se iba a morir allí mismo.


Su padre, Giovanni Battista, que había trabajado de panadero y barbero, amaba tocar el violín y se había casado con la hija de un sastre. A toda la familia paterna se los conocía con el nombre de "Rossi" por el color rojo de su pelo, que heredó el gran compositor. Desde muy pequeño, su padre le enseñó a tocar el violín, y el día más feliz de su vida fue cuando, antes de los quince años, empezó a ser violinista suplente de la esp…

For Hunger Games freaks or curious readers

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A couple of links for freaks related to The Hunger Games, following my previous posts
Why I liked the Hunger Games in English and
Los juegos del hambre y quitar la vida da qué pensar, in Spanish. 
First, learn how to make Katniss's braid, pure Capitol style, with special appearance  by the hair designer of the film



Watch How The Hunger Games should have ended (only if you have finished volume one)




Finally (only if you have finished volume three), click here for a funny drawing about  How The Hunger Games should have ended.

Juegos del hambre y quitar la vida da qué pensar

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He terminado la trilogía de Juegos del hambre. Se supone que es para adolescentes, pero yo no lo soy. La he disfrutado como narrativa que no puedes dejar de leer, y os la recomiendo. Al fin y al cabo, hasta E. M. Forster en Aspects of the Novel decía que lo fundamental en una novela es "qué ocurre a continuación".


 El tema es cruel como el de Un mundo feliz o 1984, que también son distopías; es decir, ficciones que retratan utopías perversas en las que la realidad transcurre en términos opuestos a los de una sociedad ideal, según wikipedia.




Aquí podéis leer mi reseña en inglés de The Hunger Games, en que me refiero a que los Juegos del hambre retratan una vuelta de tuerca más de una sociedad en la que existen programas como Gran Hermano o 16 and pregnant, un reality show de la cadena MTV en que las cámaras siguen a una adolescente embarazada.

Varias personas me han dicho que no quieren leerlo por la crueldad del argumento, pero como en otras ocasiones, la realidad supera a l…

Why I liked The Hunger Games

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The Hunger Games trilogy by Suzanne Collins has been the first book I have read completely on my kindle. Therefore, it has been the first English book in which I have looked up every single word I didn’t know in a dictionary because it was so easy. This has made my reading even more enjoyable.


I liked the Hunger Games because the protagonist is a victim and a survivor. Because she loves people in this world and she loves people who are dead, but she believes she is alone in her fight to survive as an individual. I liked her because she is strong in her defence of those she loves, and she hates showing she is vulnerable, too. 



At a young age, she is confused and she finds it hard to define her feelings for people who are around her and love her. She hates the thought of getting attached to anyone because she hates the idea of bringing children into a world she doesn’t feel is fair for lots of people or suitable to them. She dislikes using violence except to hunt or to protect herself. Sh…