Wednesday, February 6, 2013

¿42,195km una maratón?

El próximo 17 de febrero se celebra en Barcelona la vigésimotercera edición de la media maratón. La media maratón es una carrera de 21,0975 kilómetros.

(Actualización posterior: La próxima maratón de Barcelona es el 17 de marzo. Hay más de 18.000 inscrit@s)

Barcelona, distrito 22@

Según información de varias páginas de internet, la media maratón más antigua se corrió en Elche en 1962. Este año se corre el 7 de abril y aún estáis a tiempo de apuntaros.


Elche
La media maratón más antigua de Gran Bretaña se corre en junio en un pueblo de poco más de seis mil habitantes llamado Freckleton, en la costa noroeste de Inglaterra, desde 1965.

Freckleton, Lancashire

El único español que he encontrado en el palmarés de las medias maratones es Fabián Roncero, que en 2001 corrió la de Berlín en 59 minutos y 52 segundos. 

Pero, ¿por qué una maraton mide 42,195 kilómetros? 

Pues para comodidad de la familia real británica...

Eduardo VII, en el retrato de su coronación
En las tres primeras olimpíadas modernas la maratón recorría una distancia de 42 kilómetros aproximadamente. Fueron las de Atenas en 1896, París en 1900 y San Luis en 1904. 

La maratón de Atenas en 1896
Pero en 1908 los Juegos se celebraron en Londres. La línea de salida se situó junto a una ventana del castillo de Windsor para que la mitad de la familia real pudiese contemplarla.

El Castillo de Windsor, una de las residencias de la familia real
La llegada se situó delante del palco real, en el estadio de White City, donde esperaba la otra mitad de la familia. 

Foto de la familia de Eduardo VII

La distancia era de 42,195 kilómetros, que es desde entonces la medida estándar de la maratón.  

Joan Benoit en 1984

La maratón femenina no se introdujo hasta los Juegos Olímpicos de verano de 1984 y la ganó Joan Benoit, de Estados Unidos, con un tiempo de 2 horas 24 minutos y 52 segundos.  
 

 Con información de El pequeño gran libro de la ignorancia, ed. Paidós.


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