Wednesday, April 25, 2012

Ver el mundo plano puede ser una ventaja

En mi post anterior ¿Cómo lo vemos?  me planteaba cómo podrían ver el mundo que les rodea las personas cuyo cerebro no creara una imagen estereoscópica (en relieve) a partir de las imágenes recibidas de ambos ojos.

Si alguna vez habéis asistido a una clase de dibujo, quizás os habrá pasado como a mí. Los profesores insisten en que lo mejor es dejar de pensar que lo que vemos tiene tres dimensiones, porque el conjunto de lo que vemos nos distrae.Una técnica incluso consiste en copiar un dibujo puesto cabeza abajo para olvidar de qué se trata y evitar pensar que no somos capaces de dibujar.

Pues bien, en un artículo reencontrado de El País me intrigó una investigación de  Margaret S. Livingstone, experta en la visión y el cerebro de la facultad de Medicina de Harvard.

Segun Livingstone (aquí la tenéis, y también su investigación), Rembrandt padecía este defecto visual.

Llegó a esta conclusión después de analizar 36 de los autorretratos conservados del artista y darse cuenta de que sus ojos estaban mal alineados en 35 de ellos. Esta mala alineación la llevó a pensar que su cerebro no podía fusionar las dos imágenes que recibía de cada uno de ellos en una sola. Parece que Rembrandt aquí se asuste...

Después de leer varios artículos, desde mi ignorancia sobre el tema y la confusión inicial entre falta de visión binocular, ambliopía y estrabismo, leyendo esta publicación de un profesor de Chile he llegado a la conclusión de que en castellano este defecto se llama ambliopía.

La investigadora Livingstone, analizando fotografías de más de un centenar de pares de ojos de artistas actuales, llegó a la conclusión de que había muchos con ambliopía, y de que quienes sufren este defecto pueden tener una ventaja natural a la hora de trasladar el mundo tridimensional a dos dimensiones.

 El coautor de uno de sus artículos, Bevil R. Conway, es un artista que enseña neurociencia en Wellesley College, Massachussets, y afirma: "Siempre me resulta fácil dibujar. Cuando observo una escena, el tamaño relativo y las relaciones espaciales me parecen evidentes"

Además, Susan R..Barry, catedrática de neurociencia en Mount Holyoke College, Massachussets, recuperó la visión esteroscópica a los 50 años gracias a la terapia visual y luego escribió el libro Fixing my Gaze sobre su experiencia. Según ella, es posible aproximarse a la ceguera estereoscópica sentándose quieto delante de un cuadro, cerrando un ojo y esperando: "La imagen saltará hacia el observador, puede ser muy sorprendente". Aquí podéis ver cómo Eduard Punset la entrevista en el programa REDES. 

Thursday, April 19, 2012

¿Cómo lo vemos?

En un post anterior en inglés explicaba la dificultad que había supuesto para mí la pérdida súbita de vista por la presbicia  (Senses- Sight). Y quise investigar un poco cómo vemos.

Clicad en la imagen para una sucinta explicación de cómo funciona el sentido de la vista. 

 ¿De quién son estos ojos que os miran?

Y aquí tenéis un video, de una serie llamada Ciencia Divertida, muy claro:


El aspecto más interesante para mí es que hay dos nervios ópticos, uno por cada ojo. Las imágenes captadas por el ojo izquierdo llegan al hemisferio derecho del cerebro; las captadas por el ojo derecho llegan al hemisferio izquierdo
Con ambas imágenes, el cerebro elabora la imagen definitiva. Esta imagen es estereoscópica (en relieve) gracias a que nuestra visión es binocular (dos ojos), lo que nos permite estimar distancias.
Pero, ¿puede alguien no tener visión estereoscópica? 
La respuesta en mi próximo post: Ver el mundo plano puede tener sus ventajas. 

Saturday, April 14, 2012

April 14th Anniversary

Of all tales of the supernatural, this one is perhaps the best documented, the most disturbing and the most difficult to explain.

The Princess of Amen-Ra lived some 1,500 years before Christ. When she died, she was laid in an ornate wooden coffin and buried deep in a vault at Luxor, on the banks of the Nile. In the late 1890s, four rich, young, Englishmen visiting the excavations at Luxor were invited to buy an exquisitely fashioned mummy case containing the remains of Princess of Amen-Ra.
They drew lots. The man who won paid several thousand pounds and had the coffin taken to his hotel. A few hours later, he was seen walking out towards the desert. He never returned. The next day, one of the remaining three men was shot by an Egyptian servant accidentally. His arm was so severely wounded it had to be amputated. The third man in the foursome found on his return home that the bank holding his entire savings had failed. The fourth man suffered a severe illness, lost his job and was reduced to selling matches in the street.

The Unlucky Mummy at the British Museum
Nevertheless, the coffin reached England (causing other misfortunes along the way), where it was bought by a London businessman . After three of his family members had been injured in a road accident and his house damaged by fire, the businessman donated it to the British Museum . As the coffin was being unloaded from a truck in the museum courtyard, the truck suddenly went into reverse and trapped a passer-by . Then as the casket was being lifted up the stairs by two workmen, one fell and broke his leg . The other, apparently in perfect health, died unaccountably two days later . Once the Princess was installed in the Egyptian Room, trouble really started . Museum's night watchmen frequently heard frantic hammering and sobbing from the coffin . Other exhibits in the room were also often hurled about at night . One watchman died on duty; causing the other watchmen wanting to quit. Cleaners refused to go near the Princess too . When a visitor derisively flicked a dust cloth at the face painted on the coffin, his child died of measles soon afterwards. Finally, the authorities had the mummy carried down to the basement . Figuring it could not do any harm down there. Within a week, one of the helpers was seriously ill, and the supervisor of the move was found dead on his desk.

By now, the papers had heard of it. A journalist photographer took a picture of the mummy case and when he developed it, the painting on the coffin was of a horrifying, human face. The photographer went home then, locked his bedroom door and shot himself.

Soon afterwards, the museum sold the mummy to a private collector. After continual misfortune (and deaths), the owner banished it to the attic. A well known authority on the occult, Madame Helena Blavatsky, visited the premises. Upon entry, she was seized with a shivering fit and searched the house for the source of "an evil influence of incredible intensity". She finally came to the attic and found the mummy case. "Can you exorcise this evil spirit ?" asked the owner . "There is no such thing as exorcism. Evil remains evil forever . Nothing can be done about it. I implore you to get rid of this evil as soon as possible". But no British museum would take the mummy; the fact that almost 20 people had met with misfortune, disaster or death from handling the casket, in barely 10 yrs, was now well known.

Eventually, a hard-headed American archaeologist (who dismissed the happenings as quirks of circumstance), paid a handsome price for the mummy and arranged for its removal to New York . In April of 1912, the new owner escorted its treasure aboard a sparkling, new White Star liner about to make its maiden voyage to New York.

On the night of April 14, amid scenes of unprecedented horror, the Princess of Amen-Ra accompanied 1,500 passengers to their deaths at the bottom of the Atlantic. The name of the ship was Titanic.

According to sources like wikipedia, this is a urban legend and has no basis in fact, but it is a good story anyway ;)  You can read more about the Unlucky Mummy at the British Museum clicking on the first picture, and read an article and see an interesting infograph about 

Setting the Stage for the Titanic Tragedy

published by the New York Times clicking on the next one. 

Tuesday, April 10, 2012

Senses - Sight

A year ago I bought my first pair of glasses that were not sunglasses because I was losing sight and couldn't read the tiniest writing I was used to reading all my life, like when you buy something at the chemist's and you're curious about where it was produced. And, all of a sudden, I couldn't see it anymore.

Sight had only given me a little problem before, when I took up photography. Once I was using what was then a modern camera, property of my uncle, and I couldn't focus on the tiny red numbers on the right inside the viewer, showing the 28- 56- 128- 256 angle lenses.

So, sight was the sense I never had to worry about. I just assumed it would be there in the same shape forever. At the moment, while I write this with my new pair of reading spectacles sitting on my nose, and I uneasily perceive their edges and the rest of the world around those edges, and everything else becomes blurred when I look at it through them, and I can only see it properly when I lower my glasses and look at it over them,... I wonder: what else have I taken for granted until now that may not last forever?

PS- I wrote this entry a while ago. I decided to publish it after reading a translation of  Aging of Eyes Is Blamed for Range of Health Woes  In it, I learnt about the concept of circadian rhythm and about how our eyes may be much more important than we think to our health. The article is from the New York Times and it was published in El Pais Thursday NYT supplement on 8th March 12 (not available online yet).

Friday, April 6, 2012

Historias de Delacroix

Hace unos días quise ir a una conferencia de neurociencia y educación pero me fui al Caixaforum en lugar de al Cosmocaixa de Barcelona. Y ya que estaba allí me quedé a ver la exposición de Delacroix.

Sus obras no se cuentan entre mis favoritas pero de la exposición me intrigaron unos cuantos cuadros porque me hicieron pensar que, si se conocen las referencias históricas y literarias de las mismas,  las obras se disfrutan mucho más.

Por ejemplo, no conocía la historia de San Esteban. Murió apedreado pocos años después de que crucificaran a Cristo, junto a la puerta de Damasco en Jerusalén. Era cristiano helenita, procedente de Grecia, y lo lapidaron los cristianos hebraicos por blasfemo, por interpretar que los textos del Antiguo Testamento preparaban la llegada de Jesús.

Aquí podéis leer más sobre San Esteban  De este cuadro me sorprendió la mujer de la derecha, que parece que ande limpiando la sangre del  pavimento.
Otro cuadro que me llamó la atención fue el de Cristo en el lago de Genesaret. Aquí podéis leer sobre este lago hipersalado, también llamado mar de Galilea, y ver una fantástica foto de satélite.

He encontrado la referencia bíblica y aquí está (Lucas 8:22-25):

Y aconteció un día, que él entró en una barca con sus discípulos y les dijo: Pasemos al otro lado del lago. Y partieron. Pero mientras ellos navegaban, él se durmió. Y se desencadenó una tempestad de viento en el lago, y se anegaban y peligraban.Y acercándose a él, le despertaron, diciendo: ¡Maestro, Maestro, que perecemos! Y despertando él, reprendió al viento y a las olas; y cesaron, y se hizo bonanza. Y les dijo: ¿Dónde está vuestra fe? Y atemorizados, se maravillaban, diciéndose los unos a los otros: ¿Quién es éste, que aun manda a los vientos y al agua, y le obedecen? Y navegaron a la tierra de los gadarenos, que está en la ribera opuesta a Galilea.

Lo curioso aquí es que Delacroix pinta a Jesucristo dormido en medio de la tormenta. La elección del momento y la composición que elige el artista es totalmente diferente a la de, por ejemplo, Tintoretto en otro Cristo en el mar de Galilea...

 Por cierto, si alguna vez vais al Museo de la barca en Kibutz Ginosar, cerca de Tiberías, en Israel, podéis contemplar los restos una barca del s. I, similar a la de los cuadros, que sobrevivió durante tantos siglos por estar sumergida en fango.

Finalmente me atrajo por su tema terrible la pintura Medea.  Una búsqueda superficial revela que Medea procedía de la Cólquida, una zona del imperio griego (que hoy sería más o menos Georgia) donde se encontraba el vellocino de oro. Jasón y los argonautas llegaron a la Cólquida buscándolo y Medea, enamorada de él, traicionó a los suyos y se fue con ellos. Tras un recorrido de aventuras diversas, Jasón abandonó a Medea. Existen diversas versiones de cómo y por qué. Podéis leerlas en castellano e inglés.

En lo único en que coinciden las versiones es en que los hijos de Medea murieron y en que Eurípides perpetuó el mito de que fue ella quien los mató por venganza hacia Jasón. ¿Por qué? Pues, según la versión de Parmenisco, porque en el s.V los dirigentes corintios pagaron a Eurípides para escribir la tragedia así, porque fueron los habitantes de Corinto quienes mataron a los hijos de Medea.... Tal vez, arte al servicio del poder en el siglo V.  En cualquier caso, Delacroix retrata a Medea a punto de asesinar a sus hijos. 

Aquí podéis ver otras obras de arte en que aparece Medea.

El cuadro que más me gustó personalmente por su movimiento y belleza, y porque me tranquilizó entre tanta oscuridad y tormento, fue el de los caballos a la orilla del mar....

Empiezo a encontrar interesante a Delacroix... y os animo a visitar la exposición, hasta el  20 de mayo de 2012 en el Caixaforum de Barcelona. ¡Feliz Semana Santa!

Monday, April 2, 2012

Actúa YA por una mejor TRANSPARENCIA

El lunes 26 de marzo el Gobierno publicó el Anteproyecto de Ley de Transparencia y se abrió un proceso de consulta pública durante 10 días, que en teoría se acaban justo antes de las vacaciones de Semana Santa, ¡ya! De todas formas, si os interesa, probad si la consulta todavía está disponible...

No podemos quejarnos si cuando el Gobierno pone instrumentos de consulta a nuestro alcance, no participamos. Así que os animo a acceder a la consulta pública clicando en la imagen

y a contribuir con vuestros comentarios. Basándome en la valoración de Access-info, he redactado y enviado lo siguiente para cada uno de los apartados. El texto es mío y NO los representa. 

Os animo a participar si queréis copiando y pegando lo siguiente. Recibiréis un código alfanumérico como respuesta y tengo curiosidad por saber qué lo seguirá. ¡Gracias!


Respecto al alcance de la Ley, SOLICITO que la Ley sea aplicable a las funciones no administrativas de los poderes legislativo y judicial, a las de los órganos constitucionales y también a la familia Real.

SOLICITO que del artículo 13 se elimine la exclusión de la información “Que tenga carácter auxiliar o de apoyo como la contenida en notas, borradores, opiniones, resúmenes, informes y comunicaciones internas o entre órganos o entidades administrativas.”

CONSIDERO que la Protección de los datos personales es excesiva en detrimento del derecho a la información. Por ello, SOLICITO que prime el interés público de la información y que la Ley elimine la posibilidad de rechazar solicitudes porque el titular de los datos no consienta por escrito a su divulgación.


SOLICITO que se reconozca que el derecho de acceso a la información es parte inherente a la libertad de expresión y por lo tanto un derecho fundamental.

SOLICITO que la definición de información que recoge el artículo 9 NO excluya información que afecte a ciertos intereses como la seguridad nacional, la defensa, relaciones internacionales, salud pública e investigaciones criminales.

SOLICITO que se pondere entre el perjuicio de la publicación y el interés público de la misma. El no incluir este aspecto hace que España no pueda firmar el Convenio del Consejo de Europa de Acceso a Documentos Públicos.


SOLICITO que todas las peticiones de información que los ciudadanos hagan al Gobierno queden reflejadas en el Portal de la Transparencia que se creará, al estilo de la página web

SOLICITO que se cree una institución para velar por el cumplimiento de la Ley de la Transparencia y que se la dote de presupuesto suficiente.

SOLICITO que el artículo 27 prevea sanciones específicas para los casos de violaciones del derecho de acceso a la información y también para otros posibles daños como la destrucción de documentos.


SOLICITO que en la definición de información que recoge el artículo 9 se elimine la exclusión de información que afecte a ciertos intereses como la seguridad nacional, la defensa, relaciones internacionales, salud pública e investigaciones criminales.

SOLICITO que el artículo 10 (Límites del derecho al acceso a la información) se elimine el apartado c. Los intereses económicos y comerciales.

Otros artículos publicados en este blog sobre el tema de la transparencia: 

Nace tuderecchoasaber    y    Transparencia ¡Ya!