Sunday, September 14, 2014

Video, hackdays and startups

Some innovations for video in the newsroom at the GEN summit in Barcelona came from competitions parallel to the event: Editors Lab Hackdays and Startups for News Battle.

The winners of the Editors Lab Hackday final competition, @JoshTBoswell @EoinTunstead and @aendrew from The Times, proposed ‘a seamless truly multimedia experience.’ Their prototype  allows journalists to insert small video play buttons in between the copy of the article, allowing readers to view snippets as they read. It is worth to mention that the code is opensource. They even had time to blog about it. 

Don’t miss following next year’s GEN Editors Lab Hackdays on this website. The quality of what teams from all over the world have been able to produce in 48 hours in this season 2013-2014 makes you think how much better content some papers could produce if more and more newsrooms took hackathons more seriously and knocked down the walls between journalists and programmers once and for all.

Re-designing working space can also have a huge impact on your media, as Jan-Eric Peters implied in his presentation on Thursday. He is Editor-in-Chief of Die Welt, Welt am Sonntag and Welt Kompakt, and most attendants were impressed when he mentioned that ‘only twelve people work on our printed edition.’ Digital and print blend together, digital comes first, and editors work in a circular structure, 'the Eye,' in the centre of the newsroom.

The other innovation came from Wibbitz, which got a mention in the Startups for News Battle. With sophisticated technology, they produce video summaries out of texts. When somebody expressed concern about the appropriateness and copyright of images, co-founder Yotam Cohen said they have both been taken into account. 

Published on the GEN website here.

Wednesday, August 6, 2014

Communicate, Connect, Innovate

On a very intense second day at the GEN Summit, most of us followed Cory Haik, Executive Producer and Senior Editor, inside The Washington Post’s digital strategy. ‘The correlation between social media, in particular twitter, and our mobile traffic is total,’ she stressed.

Cory Haik at the GEN Summit 2014

During the 18-day US Government shutdown in 2013, the Post created an app to ask mobile users how intensely it was affecting them and, thanks to geolocalization, the results were mapped. They also experimented using Google Glass at the White House correspondents' dinner and sharing content via snapchat.
‘Readers’ needs are different if they are at the airport or on the couch,’ said Haik. Social media, mostly used on mobiles, play an essential role, too. ‘Part of my job is to take the conversations that are happening, summarize them and reflect on that,’ she added
The paper -shouldn’t we maybe start to call them something else?-, calls its approach adaptive journalism because it is about ‘creating news specifically by device and by platform.’ And a good example is their mobile-first story about the missing Malaysian airliner last spring.
‘The average smartphone user checks it 150 times a day,’ said Matt Kelly, Chairman of the GEN Summit, during one of the sessions he ran. If this is one of the rare occasions when you are not on your phone, switch to it now and enjoy scrolling down at The depth of the problem
Other highlights of the day were speeches about increasing media control by third parties, by Dan Gillmor, Digital Media Professor at Arizona State University, and 'Why do we believe anything governments say?' by vehement Seymour Hersh, journalist and author at The New Yorker. 

Published on the GEN website here

Sunday, July 13, 2014

South to South and North and back

Thinking South-to-South was the next big topic of the first day at the GEN Summit in Barcelona and I felt sorry that half the audience had left the room by the end of the sessions. “How much dialogue is there between what we call the political South,” wondered Sami Zeidan, from Al Jazeera, having recently been to South America. Representatives with experience in developing countries had a lot to say.

Wadah Khanfar at the GEN Summit 14
“The world was summarized and centralized in the West. It was our cultural narrative,” stated Wadah Khanfar, President of Al Sharq Forum and former Director General of the Al Jazeera Network. Years ago, when newsrooms looked at a model to follow, “for us in the East, it was London; for others it was the United States or France. Now it isn’t the case,” he sentenced. He also advocated for journalism in depth.  “We need our newsrooms to become think tanks, not technology laboratories,” he added.

Joyce Barnathan, President of the International Center for Journalists, mapped a world of fruitful journalistic development emerging from the South. Among them, the Manual of Digital and Mobile Security (in Spanish) by Knight International Journalism Fellow Jorge Luis Sierra, and ChicasPoderosas, to empower women in newsrooms in Latin America.

“The first session was like a science fiction film,” pointed out Venkatesh Kannaiah. “Now we come to something that only humans can do: pay and take a bribe.” As head of content of non-profit, which records over 26,000 reports in India, he knows. “We get a lot of enquiries saying we want to replicate this website in our country.” Ten countries have their own versions already; Hungary, Greece and Ukraine in Europe among them.

The impact of social media in the Arab World was also discussed. In the Arab spring, “social media made people more aware of human rights violations and made them go out and protest,” told us Arwa Ibrahim, senior journalist from MiddleEastEye, based in London. “But," she added, "in Egypt 65% of people do not use social media.” And in Algeria they only got 3G six months ago, said Mourad Hachid from El Watan.

“We need to reverse the slogan,“ was Al Jazeera’s Yaser Bishr’s conclusion: “Think local, act local.”

Published on the GEN website here 

Thursday, June 19, 2014

Algorithm is the name of the game #GENSummit 2014

I have recently been covering the Global Editors Network Summit in Barcelona and publishing articles on their website. Here is the first one:

Automated journalism marked the start of the GEN Summit in Barcelona. 'It is the next logical step: let the computer do one more task,' said moderator Yves Eudes from Le Monde. News-writing computers make journalists feel their jobs are at risk and also 'Who wouldn’t like to get rid of journalists?' he inquired humorously. Some impressive first experiments of robot journalism were then shown. 
Robot Journalism Bootcamp Derechos de autor Global Editors Network
Among them, NarrativeScience uses Quill, an artificial intelligence platform to generate stories from data. For the time being, they are mostly about sports and business. 'The reason why some of these stories are not written by people is because there isn’t enough interest,' said Larry Birnbaum, from Northwestern University, who also mentioned 52,000 school descriptions edited at once in collaboration with ProPublica.

David Sancha from Xalok, one of the few Spanish speakers, gave a most entertaining presentation, based on a dialogue with Siri about what robots could do. Siri was very politically correct: 'We have a lot of human editors here. Why a robot?' but finally admitted robots can write, edit and design news, as well as sell ads. 

Wibbitz produces 10,000 stories a day

'We humans continue to evolve too, we are not finished,' counterpointed Tom Kent, responsible for editorial standards across the Associated Press. Craig Silverman, founder of Regret the Error, from the Poynter Institute, stressed the importance of fact-checking.

In that line, Cory Haik, executive producer from The Washington Post, showed her 'passion project', TruthTeller; and Stanislas Motte introduced Trooclick. Even Burt Herman, co-founder of Storify, admitted that 'not everybody can write a good story; it takes a lot of skill'.

Other innovations presented at the GEN Summit –and this is only the first afternoon- were automated writing in several languages by Yseop and video summaries created out of text-based articles by Wibbitz. 'We produce 10,000 of these a day', said co-founder Yotam Cohen. Stay tuned. 

Published on the GEN website here

Wednesday, May 21, 2014

Elecciones europeas 2014, curiosidades

Este artículo complementa el anterior, Piénsatelo bien el 25.

El Partido Popular dio información sobre quiénes eran sus candidatos solo 46 días antes de las elecciones, con un absoluto desprecio por la ciudadanía. Arias Cañete es un machista y no lo digo yo, hasta The Guardian se horroriza. Alejo Vidal-Quadras, de 69 años, después de 15 años como eurodiputado del PP, es cabeza de lista del partido VOX y ahora aparece en la web del Parlamento como diputado de ese partido.

El número tres del Partit Socialista de Catalunya, Alejandro Colldefors, es Responsable de Relaciones Internacionales de la multinacional Abertis Infrastructuras SA. Me sorprende. 

Los candidatos de Convergència Democràtica de Catalunya y los de Unió Democràtica de Catalunya concurren juntos a las elecciones pero pertenecen a grupos parlamentarios europeos diferentes. Ramon Tremosa (CDC, número 1, muy activo también en el Parlamento) irá a la Alianza de Demócratas y Liberales por Europa y Francesc Gambús (UDC, número 3) irá al Grupo del Partido Popular Europeo, con el Partido Popular. Ramon Tremosa es el único eurodiputado catalán que opta a la reelección.

Esquerra Republicana de Catalunya y Ciudadanos son partidos con diputados en el Parlamento catalán que aspiran a tenerlos también en el europeo (ERC ya tuvo). El número dos de Esquerra Republicana de Catalunya, Ernest Maragall, estuvo 36 años en el Partit Socialista de Catalunya y llegó a ser Conseller de Educació. Los tres candidatos que encabezan la lista de Ciudadanos son abogados.

Los actuales eurodiputados de Izquierda Unida (IU) y de Iniciativa per Catalunya (ICV) pertenecen a grupos parlamentarios europeos distintos. Si siguen igual, el activo Willy Meyer (IU) se quedará en el Grupo Confederal de la Izquierda Unitaria Europea/ Izquierda Verde Nórdica y Ernest Urtasun (ICV) se irá al Grupo de los Verdes/ Alianza Libre Europea, relevando a Raül Romeva.

El candidato de la Red Ciudadana Partido X, Hervé Falciani, estudió ingeniería de sistemas en el parque tecnológico Sophia Antípolis. Desde 2009 colaboró activamente con la justicia de varios países aportando información sobre evasión fiscal relacionada con 130.000 grandes fortunas que tienen cuentas no declaradas en Suiza. Esta información es conocida como la lista Falciani. Trabajó para el INRIA como investigador en inteligencia artificial en proyectos europeos.

Votes a quien votes, ¡participa!

En España en 2009, participó solo el 44.9%, hubo más de 220.000 votos en blanco (la población completa de Badalona) y casi 100.000 nulos (el equivalente a los habitantes de Girona), a pesar de que la mayor parte de la legislación que se adopta en nuestro país se aprueba en el Parlamento Europeo y de que este tipo de voto perjudica sobre todo a los partidos pequeños.

Solo superaron el 75% de participación Luxemburgo, Bélgica y Malta. En Eslovaquia, Lituania y Polonia, la participación no llegó al 25%.

En las primeras elecciones europeas en que participó España votó el 68.5%. El mayor descenso de votantes, de 18 puntos porcentuales se produjo entre 1999 y 2004 (del 63% al 45%)

¿Por qué no se vota?

Según el Eurobarómetro, el 84% de los españoles opina que se participaría más en las elecciones al Parlamento Europeo si hubiera más información sobre:
* el impacto de la Union Europea en su vida diaria
* las propias elecciones
* el programa y objetivos de los candidatos y partidos

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Fuente: Flash Eurobarómetro

Pues ahí queda mi granito de arena. 
#yovotoporque #EP2014

Monday, May 19, 2014

Piénsatelo bien el 25

Fuentes de la información:,, webs de los partidos y candidatos, hemeroteca. 

Este domingo 25 la ciudadanía de los 28 estados miembros de la Unión Europea decidiremos quiénes son nuestr@s 751 candidat@s al Parlamento Europeo. En España se elige a 54 de ellos. Piénsate bien qué hacer ese día porque quizá, si no vas a votar, luego te arrepientas. Llevo unos dos meses buscando información sobre estas elecciones y quiero compartirla. 

Hay opciones

Si como muchos otros, no quieres votar a un partido mayoritario, y piensas que tu voto no va a cambiar nada, que sepas que:

*  las decisiones que toma la Unión Europea afectan tu vida: el precio de todo lo que consumes, las condiciones laborales, el nivel de contaminación permitido, el estándar a cumplir por las empresas, la educación, los hospitales, todo tipo de transporte, las infraestructuras, tu alimentación, la energía, la comunicación, la movilidad internacional, el agua,... 

*  los votos al Parlamento Europeo no cuentan como los votos en las elecciones españolas o autonómicas: cuanta mayor sea la abstención, menos votos son necesarios para que un candidato se convierta en diputado. A los partidos grandes no les afecta tanto la abstención. Se calcula que serán necesarios 200-250 mil votos por candidato. Si no votas, o votas en blanco, favoreces a los partidos grandes, que seguro que obtendrán diputados. 

*  el último sondeo augura un auge de la extrema derecha, que podrá seguramente formar grupo parlamentario propio aglutinando escaños del grupo de los "no inscritos". 

*  hay partidos "pequeños" a los que puedes votar, además de los que se prodigan en los medios españoles o autonómicos.

Si eres nacionalista, ya habrás definido tu voto. Si te sientes cómodo con las alternativas progresistas, tienes:
Izquierda Unida/ Iniciativa per Catalunya, con uno de los eurodiputados más activos, Willy Meyer (IU), a la cabeza y Ernest Urtasun (ICV) posgrado en Relaciones Internacionales, número tres.

Primavera Europea, que une entre otros a Compromís valenciano, con el periodista Jordi Sebastià de número uno, y a Equo, a continuación, con el ingeniero Florent Marcellesi. Hay otros, como Podemos o la Confederación Pirata.

Pero, sin duda, quién ha tenido un proceso de primarias más transparente y abierto, y arrasa en las redes sociales es la Red Ciudadana Partido X. (@Partido_X)

Es, además, quién más aire fresco puede llevar desde aquí al Parlamento Europeo, no solo por su discurso franco (bravo Simona Levi, directora teatral, artista y activista social, "propietaria de un piso de 30 metros cuadrados y una bicicleta", número dos de la lista) sino también porque su cabeza de lista es Hervé Falciani

El Partido X

¿Recordáis la lista Falciani? Se trata del ingeniero informático que mientras trabajaba el holding bancario HSBC en Suiza robó la información confidencial de todas las cuentas opacas. Se fugó y acabó colaborando con el gobierno francés que, a su vez, distribuyó nombres a otros países. 

Foto: Partido X
Quizá no os suene la historia. Poco se ha publicado en este país. Pero el New York Times sí que informó que la lista Falciani española tenía 600 nombres, que Emilio Botín, presidente del Banco Santander, era uno de ellos y que pagó 200 millones al estado español para evitar que lo acusaran de evasión de impuestos. 

Parece una película de James Bond, pero es real: a Falciani lo acabó deteniendo la policía en Barcelona en julio de 2012, pasó cinco meses en la cárcel y la Audiencia Nacional lo dejó en libertad provisional. Un año después de su arresto, el Senado estadounidense concluyó que los cárteles mexicanos de la droga se servían del HSBC para introducir dinero en Estados Unidos. Varios ejecutivos del banco han pedido perdón públicamente y la entidad ha previsto 2.000 millones de dólares para hacer frente a las sanciones que les puedan imponer.

En España, se le vincula también con interesantes descubrimientos sobre la red Gürtel. Escribid "Falciani" aquí para ver
 los retazos de su historia.

No ha hecho campaña electoral al uso porque está amenazado de muerte. El Parlamento Europeo puede ser el lugar más seguro para él. 

Ya disponible en este blog:

Otras curiosidades sobre las elecciones europeas

Sunday, March 23, 2014

El hackday del Global Editors Network en Barcelona

English translation here

El Global Editors Network (GEN) es una asociación de redactores/as jefe de varios países, con base en París, que promueve la innovación en el periodismo. Este año han organizado una veintena de Editors Lab Hackdays en varios países del mundo, para desarrollar un proyecto periodístico en un plazo de 48 horas. @conchacatalan ha tenido el privilegio de participar en el de Barcelona, el 13 y 14 de marzo, representando a la Open Knowledge Foundation (OKFN) junto con David da Silva (@dasilvacontin) y Joan Jové (@joanjsTW).

El eslogan de la GEN, Hack the newsroom,  promueve el cambio en la forma de trabajar en las redacciones de los medios y fomenta que periodistas, programadores y diseñadores colaboren entre sí. Por ello, la mayoría de equipos que compiten en los hackdays están formados por profesionales de medios de comunicación. En nuestro caso no era así y aportamos el espíritu del hackathon al uso: formamos nuestro equipo una vez allí.

Desde agosto, acogidos por instituciones vinculadas al periodismo, representantes del GEN han supervisado hackdays en Buenos Aires (Clarín), Ciudad del Cabo (Media 24), Londres (The Guardian), Roma (L'Espresso), París (Le Parisien), Sunnyvale, EEUU (Yahoo!), Moscú (Ria Novosti), Bruselas (VRT) y Madrid (El País). De Barcelona el GEN se iba a El Cairo (Al-Masry Al-Youm) y de allí a Nueva York (New York Times/Reuters). En cada hackday se plantea un tema distinto: en Madrid, liveblogging; en El Cairo, cómo crear una aplicación con mapas para mejorar el tráfico con la colaboración ciudadana.

Caixaforum Barcelona, foto por Ferran Moreno Lanza, instagram
El anfitrión del hackday de Barcelona fue el Col.legi de Periodistes de Catalunya y se celebró en el Caixaforum, con el tema “Cobertura de elecciones. Cómo crear nuevas herramientas interactivas para alentar la participación ciudadana y el debate político productivo. Cómo usar los datos para que la cobertura sea más relevante para el electorado.” Disfrutamos también de dos masterclasses. Luis Collado y Elías Moreno, de Google, mostraron diversas herramientas de análisis de datos. Mirko Lorenz, de Journalism++, presentó proyectos inspiradores.

Nuestro equipo, con la vista puesta en las elecciones europeas del 25 de mayo de 2014, presentó el proyecto Parlamentemos: una página web y una app para móvil con información sobre los actuales europarlamentarios de partidos catalanes y también los candidatos que se conocen hasta el momento. La idea es que cuando el proyecto sea una realidad, la ciudadanía pueda hacer preguntas a nuestros representantes mediante estas herramientas. Nos gustaría también vincularlo a nuestro actual proyecto de gobierno abierto en Catalunya,, y ampliarlo a otros parlamentos. (Si eres programador/a y puedes ayudarnos, por favor envía un mail a

El equipo de la OKFN en el GEN Editors Lab hackday Barcelona
El ganador del hackday fue LaVanguardia y aquí podéis ver su proyecto. También recibieron una mención especial el diario por “El inaugurómetro” y la Corporació Catalana de Mitjans Audiovisuals (que agrupa TV3 y Catalunya Ràdio entre otros), que mostró la posibilidad de expresar opiniones durante los debates electorales en tiempo real mediante el móvil. Otros participantes fueron, El Periódico, Data n'PressWikidiari.

La Vanguardia competirá en la final del “campeonato del mundo de redacciones” en la cumbre del GEN Editors Lab en Barcelona el 13 y 14 de junio de 2014, contra The Times, La Repubblica, La Nación, Radio France y muchos otros. Esperamos poder informaros al respecto también. Aquí podéis ver el programa de la cumbre del GEN.